Hold住马斯克的关键女人

2019-06-06 12:30栏目:女人
TAG: 女人

  “猎鹰9号火箭已携带首批60颗‘星链’计划卫星成功起飞”“一二级火箭成功分离”“一级火箭已开始返回”……

  在马斯克“星链”计划(Starlink)首次发射直播中,每隔数秒,就掀起一阵欢呼。

  “星链”计划是SpaceX于2015年启动的项目,通过向太空发射约1.2万颗卫星搭建“人造星座”,重建全球互联网,实现人人接入。

  一个女人加入这声声沸腾。她是格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell),SpaceX总裁兼首席运营官(COO),狂人马斯克背后的理智。

  摊上埃隆·马斯克(Elon Musk)这样的老板,几乎每天都有把早餐喷到晨报上的危险。

  对他的争议可能出现在财经、科技、国防、娱乐、社会、法制等版面。他是全世界最忙碌的人之一,也能分分钟因为各种话题变成花样百出的表情包。

  “SpaceX的无人飞船将会在2022年之前飞往火星,人类将在2024年登陆火星。”

  2015年,临近圣诞节,马斯克迎来他的“革命性时刻”,猎鹰9号首次成功着陆,它“极大地增强了我的自信,让我相信在火星殖民是可能的”。

  此时欢欣的还有另一个男人,亚马逊的杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)、Blue Origin创始人。感恩节前,他的新谢泼德号已低调完成同样的事。

  表面上看,谨言慎行的肖特维尔似乎更接近贝佐斯的气质,但她本人不这么认为:“我喜欢和埃隆一起工作,他幽默、忠诚,是个能启发人的好老板。”

  加州霍桑市火箭大道1号,SpaceX总部。在接到一通指示后,工作人员随即往同一方向聚集,他们放下手中的活,迅速投入到新项目中。

  猎鹰9号(Falcon 9),是SpaceX为实现火箭可重复使用性能、竞争商用火箭市场研发的产品。

  在工程师和焊接工混居的办公空间里,范海伦(Van Helen)的摇滚乐正在循播。

  这还得从2002年说起。那年,SpaceX成立,肖特维尔成为创始员工之一。

  2004年初,马斯克交给美国国家航天局(NASA)一份报告,详尽描述了他的SpaceX计划。这份未公开的计划被签收没多久,NASA就派人到访SpaceX,并大加赞赏。

  马斯克气坏了,扬言要告NASA。肖特维尔也很不满,但她仍以“作为相关方表示担忧”的官方语调示人。

  据外媒观察,肖特维尔原本也是暴脾气,但自从到了SpaceX,她不得不压抑自己,在老板、员工、客户与公众之间扮演调解人的角色。

  2006年,NASA宣布商业轨道运输服务计划(COTS),准备投资少数企业。为了避免将私企变成“政府公司”,NASA这次的投资金额限定在5亿美元内。

  肖特维尔认为,对于SpaceX,NASA的关切点主要有二:马斯克会出多少钱?这家公司是否有能力承担项目?

  不用担心老板,那家伙为理想肯定继续烧钱。问题是,用什么项目找投资才能体现公司实力?

  正在研究的猎鹰9号,不正好适合COTS计划?一时间,人、财、物,能投入的都秒上。

  “廉价发射”是SpaceX的竞争力。NASA先前使用的设备,仅发动机单价就超过2000万美元,而猎鹰9号单次发射报价还不到7000万美元。

  2006年8月,加州的日夜如马斯克的脾气,冷暖无常。这天,他试着让自己看起来像肖特维尔一样严肃,但演不过3秒,他就崩了:

  “我们赢了!”他兴奋至极,还皮了一嘴:“我认为这可能是NASA花过最值的钱。”

  SpaceX由此赢得NASA一份2.78亿美元的合同,正式加入COTS计划。

  两年后,当SpaceX再次与NASA合作,合同金额已升至16亿美元,2014年达26亿美元。

  2015年,猎鹰9号在佛罗里达的海岸着陆,第一次实现一级火箭垂直着陆回收。

  2009年7月,洛丽·嘉弗(Lori Garver)被任命为NASA副局长,她是女性参与太空探索的坚定支持者。

  2008年,SpaceX与NASA签订了一份16亿美元的合同,负责为国际空间站提供补给。

  “当发射火箭太昂贵时,你不可能得到很多东西,但SpaceX已经做到这一点,尽管遭到了很多反对。”她深信商用火箭的前景。

  她也怼过马斯克,说他“为赚钱而非为人类”,但对肖特维尔,她怎么夸都不够:

  肖特维尔近年来出镜次数明显增多,渐成马斯克的对外发言人。在SpaceX总部,连一些到访客户都表示,做项目时很少见到马斯克,找肖特维尔就够了。

  “她精通技术,这是她成为优秀销售员的基础。但她从不试图过度推销,她总是很坦诚。”SpaceX客户、铱星通信公司CEO马修·戴奇(Matthew Desch)评价。

  2015年6月,猎鹰9号升空两分半钟后爆炸解体。肖特维尔哭了:“但我不是一个爱哭的人。”

  2015年4月,新谢泼德号首次跨过太空边界;2017年1月,Blue Origin中标NASA一项“送货到月球”计划。

  如果SpaceX发射失败,他会及时在Twitter拐着弯嘲讽,同行开会碰上,也近乎不搭理。

  一天,马斯克下令取消一项计划,得知此事的肖特维尔立即冲进会议室提醒他,这是一笔关键客户的投资,而且,客户已经购买一枚火箭。

  肖特维尔将老板的特斯拉跑车送上一架重型猎鹰火箭。这是一次科学测试,也是一场娱乐秀。

  樱桃红的跑车,蓝色的地球,震耳的发射声,在大卫·鲍伊(David Bowie)《太空怪谈》(Space Oddity)的迷幻乐中,这次发射,像一场华丽的摇滚。

  大猎鹰火箭,又称超级猎鹰火箭,是可重复使用的新型火箭,用于运送乘客和货物到火星,或者将纽约到上海的旅行时间限制在1小时之内。其可重复使用部分的成本低于2000万美元。

  一开始,马斯克将其命名为BFR(该死的大火箭,Big F**king Rocket),肖特维尔将其中的F调为“猎鹰(Falcon)”。

  马斯克说,要发展多星球文化,从月球、火星开始。BFR的设计理念就在于发展其运送大批货物以及人类到火星上的能力,以建造居住地。

  “我比老板想得更远,我认为我们的视野不能仅仅局限于火星,SapceX还可以将人类带向土卫六、海王星乃至太阳系外……人类,也可能存在于一个完全独立的太阳系中。我想在另一个太阳系里找到人类的身影。”肖特维尔说。

  格温·罗利·肖特维尔(Gwynne Rowley Shotwell)出生于1963年,儿时便开始对汽车引擎感兴趣。母亲见她这般,就顺手买了关于机械的书籍,让她自由发展。

  很快,肖特维尔到了青春期。虽然在班里是“全A”学生,但比起学习,她更喜欢打扮。衣服、鞋子、化妆品,她大量汲取时尚信息。

  高中时期的她是让同龄人羡慕的啦啦队长,也是篮球队、曲棍球队队员。同学们说,她真像个明星。

  可肖特维尔的母亲并不认为她会进入文体圈。她执意将女儿送进工程师学习小组——一个在肖特维尔看来是怪咖、社交障碍者待的地方。

  1979年,在一次女工程师大会上,肖特维尔偶遇一位漂亮的演讲者。“因为她穿得太好看了,我忍不住和她搭话,”肖特维尔回忆,“看到她的样子、她的鞋,我对‘工程师’的印象迅速转变”。

  之后,她作为优等生进入西北大学。加入“姐妹团”、成为社交圈红人并不妨碍她在期末考全班第一。

  2002年的一天,肖特维尔和跳槽去SpaceX的前同事吃完饭,径自走进马斯克的办公室,与他碰了个正着。

  当天,肖特维尔就接到马斯克的电话,本以为自己先前有些冒失,结果她被录用了。这桥段,很霸总。

  她早已无暇当什么“社交女王”,仅有的休息时间,她开着红色的特斯拉回家,为孩子们煮饭,和老公一起看电影,睡觉前读会儿书。

  她与老公罗伯特·肖特维尔有两个孩子。罗伯特也是科学家,在NASA旗下的实验室研究火箭推进技术。

  某年情人节,她把一个喷火器送到德克萨斯州的自家农场,作为给老公的礼物。她对罗伯特说:“我们要用它来点亮我们的火堆。”

  做鬼脸、比剪刀手,看心情选口红色号,喜欢喝Chardonnay葡萄酒。生活中的肖特维尔,颇有几分少女感。

  1969年,阿波罗11号航天员尼尔·阿姆斯特朗(Neil Alden Armstrong)和巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)成为最早登陆月球的人类。

  但不是所有人都知道,如果没有软件工程师、职场母亲玛格丽特·汉密尔顿(Margaret Hamilton)的及时补救,先导绕月的阿波罗8号可能因突发数据清空无法返回地球。

  1969年,大卫·鲍伊推出专辑《太空怪谈》。2006年,他在克里斯托弗·诺兰(Christopher Nolan)的电影《致命魔术》中饰演发明家尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla)。

  2013年,洛丽·嘉弗从NASA离职,全身心投入人才输送,尤其关注立志航天的女性。

  肖特维尔刚入行时,有人对她说,“噢,你是女孩啊”,潜台词是,这个行业更适合男人。

  经过多年历练,肖特维尔收了些脾气。遇到“这女的谁啊”或者“呦,是个女的”这种场合,她已学会用能力说线年,她入选全球科技女性名人堂;2016年,入选《福布斯》“全球最具权势的100位女性”;2018年,入选《财富》“世界上最伟大的50位领袖”。现今,她是全球最知名的科技偶像之一。

  北京时间5月24日上午,SpaceX“星链”计划迎来首次发射。60颗装入猎鹰9号火箭整流罩的卫星将在近地轨道提供全球互联网服务。

  这次发射比原定日期推迟一周,种种猜疑就没停过。但肖特维尔无所畏惧:“大胆假设一个几乎不可能完成的目标,永不退缩、低头,跨过每一道阻碍——这就是SpaceX。”

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